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贸易战会引爆世界大战吗?

2018年05月15日 08:48鲍盛刚 A | A

    现代战争往往源于贸易战,战争既是生产过剩与经济危机的结果,同时战争又是经济危机的解决方案,它使世界经济走出危机,然后进入一个新的发展周期。比如第一次世界大战源于贸易战,而贸易战又源于产能过剩与经济危机,但一战又消耗了过剩的产能,世界经济秩序又得以恢复平衡。二战也是如此,对此周期循环现象我们可以称之为现代战争的历史周期律。

    第一次世界大战前的40年,是一个经济全球化的时代。在此期间,交通工具和通讯技术的变革、人口流动以及资本的自由流通带来了世界的开放。1914年前,欧洲的资本输出总额达到前所未有的高度,这些资金被投资到世界各地,为大量的公共或私人活动提供融资。1914年前的欧洲,人们不再需要护照就可以自由流动。从19世纪30年代开始,铁路网开始持续大规模扩张,世界扩展到了每一个大陆,跨过经纬度,将沿海地区与内陆连接起来,纽约与利物浦之间的海上航程从19世纪初期的三五周缩短到19世纪80年代的一周以内。但是,随着1873年经济危机的爆发,这一美好的景象突然变得灰暗起来。1873年经济危机是19世纪持续时间最长、打击最为沉重的一次经济危机,它标志着自由资本主义已经发展到顶点,并转向贸易保护主义。1879年,俾斯麦对农业和工业产品都实施了保护性关税,法国于1892年紧随其后实施了新关税法案。至于美国,它在整个19世纪都实行高度的贸易保护主义,制造业产品的平均关税高达40%~50%。于是,国际形势的恶化,越来越逐渐超出各国政府的控制能力范围。慢慢地,欧洲分成两个对立的列强集团。许多人都感觉到,这种结盟体系可能会将欧洲带向大战,但没有一个政府知道该怎么办。大家一再想打破这种集团体系,可是,这两个集团被越来越不具弹性的战略和动员计划所增强,越来越显稳固。最后,人们像患了梦游症一样,在不知不觉中走向了战争。

    第二次世界大战的爆发显然离不开1929年至1933年期间的“大萧条”,在长达4年的危机中,面对经济危机,各国不以世界经济的整体安全为首要目标,而是从狭隘的国家利益出发,采取了损人利己、以图自保的经济政策。在经济危机中,国家间对市场的争夺,使各国分裂对立程度加深。在金融领域,英美日等国纷纷宣布本国放弃“金本位”,在贸易战中通过降价用“廉价”商品对别国进行“倾销”。类似做法,扩大了经济冲突,最终导致国家集团对抗局面的形成。危机加快了法西斯在德意日三国的上台,世界经济危机对德国打击沉重,危机高峰时的1932年一年中,德国工业产量比1929年下降将近一半。在经济危机袭击下,法西斯党的影响迅速增长,1936年3月,希特勒政府废除《洛迦诺公约》。至此,二战的欧洲战争策源地在德国形成。另外,危机加快了日本侵略步伐,在“大萧条”前的1927年,日本就爆发了金融危机。银行与企业的破产导致日本政局动荡,促使军国主义头目田中义一内阁上台。1929年美国空前的“大萧条”迅速波及日本。面对经济危机与社会矛盾,日本财阀越来越感到有必要建立“强力政权”。1936年8月,日本决定了“向南部海洋发展”的“国策大纲”,1936年11月,日本同纳粹德国缔结《日德防共协定》。至此,亚洲战争策源地形成。

    第二次世界大战后,世界经济又进入了一个发展与繁荣的新周期,但是上世纪70年代开始就从上升转入下降趋势。冷战结束后人们又一度沉浸在“历史的终结”梦幻中,而2008年金融危机却使这一梦幻破灭。次贷危机前的美国享受长时间的经济繁荣,1990-1999年,美国国内生产总值增长69%,CPI长期控制在3%以下,失业率在5%以下。但是,次贷危机以来,美国股市大幅度下降。从2007年10月9日创出14164.53点的历史最高收盘纪录,下降到2009年3月6726点,下降幅度高达52%,在历史上此前仅有1931年的市场跌幅超过目前水平,达到47.1%。另外,自2007年开始的次贷危机所引起的金融海啸对银行业产生了毁灭性的打击。在美国大约8500家银行中,2009年第一季度有90家银行出现在“有问题机构”名单上,截至2009年3月美国已有18家银行倒闭。次贷危机导致美国2008年第三季度GDP出现负O.5%增长,第四季度GDP变为负6.20/0增长。这也是1982年第一季度GDP下降6.4%以来的最差季度表现。欧元区15国2008年第四季度实际GDP下降1.5%。按照国家看,欧盟中经济规模最大的德国GDP减少了2.1%,为1990年东德西德统一以来的最大减幅。意大利、法国和西班牙的GDP分别减少1%、1.2%和1.O%。非欧元区的英国GDP减少1.5%,欧洲主要各国GDP一并减少,日本2008年第4季度GDP下降3.3%,按年率计算则实际下降了12.7%。这一数字远远超出日本政府的预期,是自1974年以来日本GDP的最大降幅。

    目前,民粹主义与贸易保护主义在美国与西方国家的兴起显然离不开2008年的金融危机,许多学者将这次危机比作上世纪30年代的大萧条,对比本次金融危机和1930年代的大萧条,两者有太多的相似。人们发现,历史不仅没有终结,而且是又回来了。那么,民粹主义,贸易保护主义,以及由此引发的贸易战最后是否会引爆第三次世界大战呢?

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